Suomen itsenäisyyspäivänä useassa yliopistokaupungissa järjestettävä tapahtuma on ylioppilaiden soihtukulkue.

Jyväskylässä ylioppilaskunnan vierailu sankarihaudoilla järjestettiin ensimmäisen kerran itsenäisyyspäivänä 1951. Opiskelijat marssivat ylioppilaslakit päässä hautausmaalle kunnioittamaan sodassa kaatuneita opiskelijatovereitaan ja Suomen itsenäisyyttä. Mukana oli myös muita paikallisia kansalaisjärjestöjä, joiden kanssa laskettiin yhteinen seppele kaatuneiden muistomerkille.

Aiempaa näyttävämpi juhlasta tuli vuonna 1956, kun Helsingin ylioppilailta omaksuttiin ajatus soihtukulkueesta. Soihtuja hankittiin Jyväskylään neljäsataa kappaletta. Ensimmäisenä vuonna kulkue suunnattiin Taipaleen patsaalle Kirkkopuistoon, missä laskettiin seppele ja kuultiin ylioppilaiden esityksiä.

Seuraavana vuonna kulkueen kohteena olivat sankarihaudat. Soihduista tosin ajateltiin luopua heti ensimmäisen kerran jälkeen, koska sytytysneste osoittautui ennakoitua kalliimmaksi. Kuitenkin itsenäisyyden 40-vuotisjuhlan hengessä soihtukulkue järjestettiin. Vuoden 1957 kulkue oli vaikuttava, koska kaupunki ylioppilaskunnan anomuksesta pimensi katuvalot niillä kaduilla, joilla kulkue eteni.

 

Kuva: Itsenäisyyspäivän soihtukulkue sankarihaudoilla vuonna 1957. Kuvaaja Paavo Granö. JY/Avoimen tiedon keskus/tiedemuseon kuva-arkisto.